Categorie Archief: nieuws

De wereldbekercross Grote Prijs Beekse Bergen is gewonnen door Laurens Sweeck en Shirin van Anrooij. Beide winnaars stelden pas in de finishstraat de zege definitief veilig. Van Anrooij bleef nipt wereldbekerleidster Fem van Empel en Puck Pieterse voor, Laurens Sweeck versloeg in de sprint Nederlands kampioen Lars van der Haar. Bij de jongeren gingen de zeges naar Guus van den Eijnden (junioren), Puck Langenbarg (junior-vrouwen) en Mae Cabaca (nieuweling-meisjes).

Parcoursbouwer Richard Groenendaal had voorspeld dat het tot het laatst spannend zou blijven in de eerste uitgave van de Grote Prijs Beekse Bergen. De voormalig wereldkampioen van Sint-Michielstestel (2000) had het gelijk aan zijn zijde. De winnares bij de vrouwen Shirin van Anrooij kende geen goede start, maar stoomde beetje bij beetje verder naar voren. Toen wereldbekerleidster Fem van Empel en de sterk gestarte Puck Pieterse elkaar bij het ingaan van de slotronde even in de ogen keken, greep Van Anrooij haar kans en ging erop en erover. De Zeeuwse hield nipt stand en boekte haar eerste wereldbekerzege ooit.

”Het is zelfs mijn allereerste zege in een A-cross, ik ben hier heel blij mee. Mijn begeleiders riepen me toe dat ik moest gaan als het stilviel en dat deed ik. Vervolgens lag mijn eerste finish eerst bij de balkjes. Daar sprongen Fem en Puck en ik moest daar voorsprong zien te houden op hen. Toen dat lukte, ben ik volle bak naar de streep gereden. Het was geweldig om hier te winnen. Opa en oma waren mee, het was een perfecte dag.”

Sweeck sprint naar winst
Laurens Sweeck won vervolgens de GP Beekse Bergen bij de mannen. In de slotronde was hij sneller dan Nederlands kampioen Lars van der Haar (tweede) en Europees kampioen Michael Vanthourenhout (derde). De eerste groep bleef in de eerste ronden groot, maar na een kwartier wisten de beste drie van het Europees Kampioenschap van vorige week in Namen zich los te maken in de personen van Lars van der Haar, Michael Vanthourenhout en Laurens Sweeck. Vanuit de achtergrond kwam eerst Joris Nieuwenhuis aansluiten en later volgde ook wereldbekerleider Eli Iserbyt dat voorbeeld. En dus ging er gesprint worden in Hiilvarenbeek. Sweeck ging de sprint van ver aan, Van der Haar kwam sterk opzetten, maar kon er niet meer voorbij komen.

”Ik zat te ver, maar Laurens viel ook niet stil. Hij was heel sterk vandaag” oordeelde Nederlands kampioen Lars van der Haar. Laurens Sweeck was gelukkig met de winst. ‘’Ik denk dat we een mooie cross gezien hebben vandaag. Het was snel, maar dat mag ook een keer natuurlijk. Iedereen is in goeden doen, dus is het sowieso in deze fase van het seizoen lastiger de verschillen te maken. Maar ik kon het afmaken en dan is dit een zege die telt.’’

(Tekst gaat verder onder de foto)

Ruim baan voor de jeugd
Het programma begon ’s morgens met de wedstrijden voor de jongeren categorieën. Er stond bij de nieuweling-meisjes geen maat op Mae Cabaca die Rianne Nieuwenhuis en Noi Moes voor bleef. Bij de junior-vrouwen was het Puck Langenbarg die won voor de Britse Imogen Wolf en de Belgische Jana van der Veken. ‘’Ik kon het verschil maken in de zandstroken en ben blij met deze zege’’ zei de Gelderse veldrijdster Langenbarg.

Bij de junioren stond er geen maat op Guus van den Eijnden die in de sltotronde ploeggenoot Floris Haverdings afschudde. Haverdings werd derde, Mika Vijfwinkel tweede. ‘’Nadat Floris een foutje maakte in de tweede ronde, sloeg ik een kloof.. Die kon ik doortrekken.’’ Alle winnaars meldden blij te zijn te mogen koersen op het parcours van de wereldbeker voor mannen en vrouwen vandaag.

Foto’s: Gert Bonestroo

APELDOORN – In de zomer van 2025 is Omnisport Apeldoorn gastheer van de UCI-wereldkampioenschappen Baanwielrennen voor Junioren. Organisator Libéma Profcycling organiseerde in Omnisport eerder al tal van internationale toernooien, waaronder verschillende EK’s en WK’s voor Elite, maar ook het EK Baanwielrennen voor beloften. De datum van het toernooi voor de generatie van de toekomst wordt later definitief bekend gemaakt.

In samenwerking met de gemeente Apeldoorn, de provincie Gelderland, het Ministerie van VWS, de KNWU en wielervereniging ARTC de Adelaar organiseert Libéma Profcycling dit grootste toernooi voor Junioren.

“De internationale toernooien voor de Junioren zijn erg belangrijk voor de ontwikkeling van de sport. Al jaren komen de beste Junioren vanuit de wereld naar Apeldoorn voor de Interland Junioren. Grote kampioenen hebben tijdens de Interland Junioren kennis gemaakt met de wielerbaan in Apeldoorn. Dat wij nu dan ook het WK Junioren mogen organiseren past, een jaar na de Olympische Spelen in Parijs, perfect in het opleidingstraject van de nieuwe potentiële Olympische toppers van de toekomst. ” Aldus Rens Kamphuis van Libèma Profcycling.

Fotograaf: Gert Bonestroo

Grote Prijs Beekse Bergen treedt toe tot wereldbeker cyclo-cross

HILVARENBEEK – Nederland heeft er in het veldritseizoen 2022-2023 een nieuwe Nederlandse wereldbeker bij: de Grote Prijs Beekse Bergen in Hilvarenbeek. Beekse Bergen vormt op 13 november 2022 het decor van een titanenstrijd tussen de beste veldrijders van de wereld. De Beekse Bergen was drie keer – in 1973, 1993 en 2013 – gastheer van het Nederlands Kampioenschap. Het bedrijf Libéma is de drijvende kracht achter het park en tal van andere Attractie- en Vakantieparken. Maar ook achter Libéma Profcycling, dat al veel grote wielerevenementen organiseerde. Zoals het WK Baanwielrennen, het EK Veldrijden, het EK op de Weg en jaarlijks de ZLM Tour.

Libéma Profcycling bundelt bij dit veldritevenement de krachten opnieuw met de Stichting Grote Prijs van Brabant. Onder de naam de Grote Prijs van Brabant werd al vele jaren een internationale veldrit georganiseerd in Den Bosch en Rosmalen. Ook tekenden beide partijen in 2018 en 2020 voor de organisatie van het Europees Kampioenschap veldrijden op het terrein van Autrotron Rosmalen.

‘’Met de organisatie van een manche in de belangrijkste wedstrijdreeks in het veldrijden komt een lang gekoesterde droom van beide partijen uit om meer structureel de beste crossers van de wereld aan het werk te zien in een door ons georganiseerde veldrit van betekenis’’ zegt Martin de Kok van Libéma Profcyling. Na meerdere gespreksrondes met Flanders Classics – door de internationale wielerbond UCI als uitvoerende voor de wereldbekerorganisatie aangewezen – is de toekenning van een dergelijk hoog aangeschreven evenement nu een feit. Esther Vroegh is als voorzitter van de Stichting Grote Prijs van Brabant enthousiast dat de bij de introductie van deze veldrit in 2013 uitgesproken ambities waargemaakt worden. ‘’We hebben de afgelopen jaren hard gewerkt om onze cross nadrukkelijk op de wielerkaart te zetten. Het is mooi om te zien dat we in relatief korte tijd erin geslaagd zijn ons doel te realiseren. De wereldbeker is immers de belangrijkste competitie in de cross.’’

De Kok vervolgt: “De keuze om ditmaal op Beekse Bergen te organiseren, is tweeledig. Vlaamse bezoekers weten de Beekse Bergen al jaren te vinden en dat maakt de locatie zeer geschikt. Maar sportief gezien denken we hier ook alle ruimte te hebben om een uitdagend parcours te laten uittekenen door onze vaste parcoursbouwer Richard Groenendaal. De ervaring van goed bezochte festivals als Best Kept Secret en Awakenings leert ons dat alle faciliteiten en alle ruimte hier aanwezig zijn om een groot publieksevenement te kunnen organiseren.’’

Foto: Gert Bonestroo

De eerste etappe van de ZLM Tour is gewonnen door Olav Kooij. De coureur van Team Jumbo-Visma toonde zich in de straten van het Zeeuwse Kapelle na een rit van 100,9 kilometer de snelste in een massasprint. Hij haalde het voor de Italianen Jakub Mareczko (Alpecin-Fenix) en Elia Viviani (INEOS-Grenadiers).

De renners hadden er duidelijk zin op de omloop rond Kapelle en Wemeldinge. Ondanks de flinke wind werd in het eerste uur ruim 46 kilometer afgelegd. In het begin trok een kopgroep van vijf renners erop uit, met de Zeeuwen Wesley Mol (Bike Aid) en Thijs de Lange (Metec-Solarwatt), Arne Peters (Allinq), Aaron van Poucke (Sport Vlaanderen-Baloise) en Ceriel Desal (Bingoal-Pauwels Sauces). Zij kregen echter nooit meer dan een minuut voorsprong.

In de finale probeerde Thijs de Lange nogmaals te ontsnappen, maar ook deze poging werd door het fel jagende peloton tenietgedaan. De massasprint was een kolfje naar de hand van de rappe Olav Kooij (20). Hij ging de sprint van ver af aan en won van kop af aan. “Ik ging als eerste door de laatste bocht. Gelukkig kwam er niemand meer overheen”, aldus Kooij. “Ik kwam hier naartoe voor ritwinst. Dan is het mooi als het in de eerste etappe al lukt. Dit is een mooie opsteker voor de komende etappes.”

Onder het toeziend oog van wethouder Jon Herselman, waarnemend burgemeester Fons Naterop van Kapelle en de Zeeuwse gedeputeerde Jo-annes de Bat mocht Olay Kooij uit handen van Oscar Monshouwer, algemeen directeur van ZLM Verzekeringen, de gele leiderstrui in ontvangst nemen. Ook de Skoda groene trui van het puntenklassement en de Happy Dog witte trui van het jongerenklassement gingen om de schouders van de jonge Nederlander.

Uitslag: 1. Olav Kooij, 2. Jakub Mareczko, 3. Elia Viviani, 4. Sam Welsford, 5. Arvid de Kleijn 6. Bram Welten, 7. Alexander Salby, 8. Daan van Sintmaartensdijk, 9. Tim van Dijke, 10. Joren Bloem.

 

Foto: Peter van Rooij

Het deelnemersveld van de ZLM Tour telt ook dit jaar weer een groot aantal rappe sprinters, die voor etappewinst willen gaan. Een aantal van hen verschijnt over enkele weken wellicht ook aan de start in de Tour de France. Onder andere de topteams Team Jumbo-Visma, Ineos-Grenadiers en Team DSM komen met een sterk team aan de start.

Olav Kooij (Team Jumbo-Visma), Elia Viviani (INEOS Grenadiers), John Degenkolb en Sam Welsford (Team DSM), Jakub Mareczko (Alpecin-Fenix), Arvid de Kleijn (Human Powered Health), Sasha Weemaes (Sport-Vlaanderen – Baloise) en Bram Welten (Nationale Selectie) zijn de bekendste snelle mannen die op de deelnemerslijst van de ZLM Tour staan.

Kooij won recent nog etappes in de Ronde van Hongarije en de Circuit Cycliste Sarthe, terwijl De Kleijn succesvol was in de Vierdaagse van Duinkerken. Sam Welsford won een etappe in de Ronde van Turkije en Sasha Weemaes, Jakub Mareczko en Bram Welten verzamelden ook al een hele reeks ereplaatsen dit seizoen.

Renners die als favoriet voor de eindzege getipt mogen worden, zijn onder andere titelverdediger Mike Teunissen en de broers Mick en Tim van Dijke van Team Jumbo-Visma, Luke Plapp en Magnus Sheffield (INEOS Grenadiers) en routinier en oud-winnaar Sebastian Langeveld (Nationale Selectie). Teunissen en Plapp toonden onlangs nog hun groeiende vorm in de Tour of Norway, waarin zij sterk voor de dag kwamen.

Gezien het etappeschema en de nadruk daarbij op sprintetappes is het zeker niet uitgesloten dat de beste sprinters uit het deelnemersveld ook met de eindzege aan de haal gaan. Denk hierbij aan Olav Kooij (Team Jumbo-Visma) of Elia Viviani (INEOS Grenadiers) voormalig Italiaans en Europees kampioen op de weg, Olympisch kampioen en wereldkampioen op de baan en winnaar van 9 etappes in grote rondes (1x Tour, 5x Giro, 3x Vuelta).

Daarnaast zal ook een aantal renners van Alpecin-Fenix, Sport Vlaanderen-Baloise, Bingoal Pauwels Sauces, het Spaanse Burgos-BH, het Amerikaanse Human Powered Health en het Ierse Evo Pro Cycling voor een hoge klassering in het eindklassement willen gaan.

Het deelnemersveld van deze etappekoers uit de UCI Pro Series bestaat verder uit de Continental Teams: ABLOC Cycling Team, Beat Cycling, METEC-Solarwatt P/B Mantel, VolkerWessels Cycling Team, RIWAL Cycling Team, Bike Aid, Tarteletto – Isorex, EvoPro Racing en Allinq Continental Cycling Team met veel Nederlands talent binnen de gelederen. Zij krijgen de kans om zich te meten met de wereldtop. Daarmee draagt de ZLM Tour bij aan de talentontwikkeling van de volgende generatie Nederlandse toppers.

Etappeschema
Het etappeschema van de ZLM Tour ziet er als volgt uit:
8 juni: 1e etappe Kapelle-Wemeldinge-Kapelle (101 kilometer)
9 juni: 2e etappe Veere-Goes (183 kilometer)
10 juni: 3e etappe Heythuysen-Buchten (186 kilometer)
11 juni: 4e etappe Rucphen-Mierlo (195 kilometer)
12 juni: 5e etappe Made-Rijsbergen (168 kilometer)

In totaal rijden de renners tijdens de ZLM Tour ruim 833 kilometer door Zeeland, Limburg en Brabant. Voor mensen die naar de wedstrijd willen komen kijken, is het routeschema terug te vinden op deze pagina.

Bekijk hier de volledige deelnemerslijst.

Het deelnemersveld van de ZLM Tour is bijna compleet: 17 van de 18 teams zijn inmiddels vastgelegd. De ZLM Tour, onderdeel van de UCI ProSeries, die van 8 tot en met 12 juni wordt verreden, kent dit jaar opnieuw een sterk rennersveld met diverse WorldTour ploegen. Onder andere de topteams Team Jumbo-Visma, Ineos-Grenadiers en Team DSM komen met een sterk team aan de start. Daarnaast verschijnt een Nederlandse selectie aan het vertrek met bekende renners uit de WorldTour.

De selectie van Team Jumbo-Visma voor de ZLM Tour is al bekend. De ploeg start met titelverdediger Mike Teunissen, sprintkanon Olav Kooij, hardrijders Jos van Emden en Nathan van Hooijdonck en de Zeeuwse toptalenten Mick en Tim van Dijke.

Ook Ineos-Grenadiers verschijnt met een ijzersterk team aan het vertrek. De Italiaanse sprintbom Elia Viviani voert de Britse formatie aan. Hij kan rekenen op de steun van Brabantse Pijl winnaar Magnus Sheffield, klassiekerspecialist Ben Turner, Kampioen van Australië Luke Plapp, het Duitse talent Kim Heiduk en de ervaren routinier Cameron Wurf.

Team DSM gaat met onder andere routinier John Degenkolb en sprinter Sam Welsford op zoek naar ritzeges.

Mooi om naar uit te kijken is dat er een Nederlandse nationale selectie in het oranje zal deelnemen aan de ZLM Tour met renners uit de World Tour. Voor TeamNL starten onder meer Niki Terpstra en oud-ZLM Tour-winnaar Sebastian Langeveld.

Daarnaast hebben diverse sterke UCI ProTeams hun komst toegezegd, zoals Alpecin-Fenix, Sport Vlaanderen-Baloise, Bingoal Pauwels Sauces, het Spaanse Burgos-BH en het Amerikaanse Human Powered Health.

Het rennersveld bestaat verder uit de Continental Teams: ABLOC Cycling Team, Beat Cycling, METEC-Solarwatt P/B Mantel, VolkerWessels Cycling Team, RIWAL Cycling Team, Bike Aid, Tarteletto – Isorex en Allinq Continental Cycling Team met veel Nederlands talent binnen de gelederen. Zij krijgen de kans om zich te meten met de wereldtop. Daarmee draagt de ZLM Tour bij aan de talentontwikkeling van de volgende generatie Nederlandse toppers.

In de afgelopen weken wisten onder andere Coen Vermeltfoort (VolkerWessels Cycling Team), Tim Marsman (METEC-Solarwatt) en Elmar Reiders (RIWAL Cycling Team) al een aantal mooie uitslagen neer te zetten in de Nederlandse klassiekers. Kunnen zij deze lijn ook doortrekken in de ZLM Tour?

Etappeschema
Het etappeschema van de ZLM Tour ziet er als volgt uit:
8 juni: 1e etappe Kapelle-Wemeldinge-Kapelle (101 kilometer)
9 juni: 2e etappe Veere-Goes (183 kilometer)
10 juni: 3e etappe Heythuysen-Buchten (186 kilometer)
11 juni: 4e etappe Rucphen-Mierlo (195 kilometer)
12 juni: 5e etappe Made-Rijsbergen (168 kilometer)

In totaal rijden de renners tijdens de ZLM Tour ruim 833 kilometer door Zeeland, Limburg en Brabant. Voor mensen die naar de wedstrijd willen komen kijken, is het routeschema terug te vinden op de website www.zlmtour.nl.

Uiteraard zijn wielerliefhebbers ook van harte welkom om een kijkje komen nemen bij de start- of finish van de etappes tijdens de ZLM Tour. Verder is de etappewedstrijd te volgen via de verschillende social media-kanalen van de ZLM Tour.

Op vrijdag 10 juni rijdt het profpeloton van de ZLM Tour van Heythuysen naar Buchten. De twee dorpen in Midden-Limburg worden aan elkaar verbonden met een heuvelachtige rit op dag drie van de vijfdaagse etappekoers. De Limburgse etappe vormt daarmee het laatste puzzelstuk in het etappeschema van de ZLM Tour. Eerder werd al bekend dat de eerste twee dagen in Zeeland afspelen en het slotweekend volledig in Noord-Brabant plaatsvindt.

Net als voorgaande jaren is de ZLM Tour opnieuw dé ideale voorbereidingskoers voor sprintersploegen die enkele weken later willen scoren in de Tour de France. Tijdens de laatste editie van de ZLM Tour in 2019 wisten onder andere Dylan Groenewegen en Caleb Ewan te zegevieren in etappes, terwijl Mike Teunissen er vandoor ging met de eindzege; renners die even later in de Tour ook succesvol bleken. De verwachting is dat ook dit jaar weer diverse topsprinters aan de start gaan verschijnen in de ZLM Tour.

Wielerweekend Buchten
Teunissen veroverde de leiderstrui in 2019 in Buchten; hij stond hem daarna niet meer af. Dit jaar ligt de finishstreep weer getrokken in het Limburgse dorp, gelegen in gemeente Sittard-Geleen. Sterker, organisator Libéma Profcycling is een driejarige overeenkomst aangegaan met Wielercomité Buchten, waardoor het ‘wielergekke dorp’ ook in 2023 en 2024 de ZLM Tour mag opnemen in het programma van Wielerweekend Buchten. Zowel Wielercomité als Libéma Profcycling zijn daar blij mee: “Zo’n meerjarenplan geeft ons veel rust in de voorbereiding, waardoor het evenement nog meer aan kwaliteit kan winnen”, aldus organisator Joost van Wijngaarden namens Libéma.
Het programma van Wielerweekend Buchten bestaat verder onder meer uit aankomsten van de Omloop van de Maasvallei voor Nieuwelingen en Junioren en de Ronde van Limburg voor Beloften. Een Dikke Banden Race en fixed gear criterium maken dat er voor iedere doelgroep iets te beleven valt in Buchten: “We organiseren een fantastisch weekend voor alle wielerliefhebbers en verwachten dat het ook na de wedstrijden weer lang gezellig blijft in de feesttent”, besluit voorzitter van Wielercomité Buchten, Frans Hoedemakers.

Limburgse heuvelrit start in gemeente Leudal
De start van de vrijdagse Limburgetappe vindt plaats in Heythuysen, gemeente Leudal. Gelegen tussen Weert en Roermond, is gemeente Leudal qua oppervlakte de grootste gemeente van Limburg. Onder meer de voormalige beroepsrenners Frans Maassen en Roy Curvers komen er vandaan. Vanuit het centrum van Heythuysen rijdt het peloton in zuidelijke richting, via Buchten, om de nodige hoogtemeters op te zoeken in het Zuid-Limburgse heuvelgebied. Na het ronden van de Camerig in Vijlen als zuidelijkste punt, koersen de renners snel weer terug noordwaarts, om met drie lokale ronden in Buchten te finishen. De finale van deze geaccidenteerde etappe is daarmee vlak en biedt zodoende opnieuw een kans voor de sprinters om hun trein op de rails te krijgen in aanloop naar De Tour.

Daarmee is het volledige etappeschema voor de ZLM Tour bekend. Komende weken zullen de exacte routes van de vijf etappes worden vrijgegeven.

Joost van Wijngaarden (links), projectmanager ZLM Tour, Frans Hoedemakers (midden) en Bart van Opbergen, respectievelijk voorzitter en penningmeester Wielercomité Buchten, ondertekenen de driejarige verbintenis. Foto: Wielercomité Buchten.

Fotograaf foto Limburg: Peter van Rooij

Met vier echte wielergemeenten kent de ZLM Tour dit jaar een volledig Noord-Brabants slotweekend. Gemeenten Rucphen, Geldrop-Mierlo, Drimmelen en Zundert tekenen dit jaar voor de afsluiting van de vijfdaagse ZLM Tour, verreden van 8-12 juni.

Net als voorgaande jaren is de ZLM Tour opnieuw dé ideale voorbereidingskoers voor sprintersploegen die enkele weken later willen scoren in de Tour de France. Tijdens de laatste editie van de ZLM Tour in 2019 wisten onder andere Dylan Groenewegen en Caleb Ewan te zegevieren in etappes, terwijl Mike Teunissen er vandoor ging met de eindzege; renners die even later in de Tour ook succesvol bleken. De verwachting is dat ook dit jaar weer diverse topsprinters aan de start gaan verschijnen in de ZLM Tour.

Sint Willebrord – Mierlo
Op zaterdag 11 juni rijdt het profpeloton van het westen van Brabant naar het oosten van de provincie. Na een geneutraliseerde start vanaf het gemeentehuis in Rucphen, is de officiële start in de Dorpsstraat in Sint Willebrord, op de plek waar Jan Raas in 1978 de gele trui veroverde. Het dorp, gelegen in ‘wielergemeente van Nederland’ Rucphen, heeft sindsdien altijd een band gehouden met de Ronde van Frankrijk. In de Dorpsstraat liggen eretegels voor vrijwel alle Nederlandse geletruidragers uit de Tour en jaarlijks vindt er de Yellow Jersey Classic plaats.
Gefinisht wordt er die dag in de dorpskern van Mierlo, na onder andere een passage door de dorpskern van Geldrop. Wethouder Marc Jeuken is enthousiast over het binnenhalen van de ZLM Tour in gemeente Geldrop-Mierlo: “Ik ben erg blij met de komst van de ZLM tour in Geldrop-Mierlo. Een groot en bekend sportevenement in ons dorp is bijzonder en daar willen we een onvergetelijke dag van maken.”

Made – Rijsbergen
De afsluitende etappe van de vijfdaagse sprinterskoers vindt plaats in West-Brabant, voor een groot deel over de wegen waar later dit jaar ook de Ronde van Spanje gebruik van maakt. In de ZLM Tour vormt de gemeente Drimmelen het decor voor de beginfase van de slotrit op zondag 12 juni met een geneutraliseerde ronde over het parcours van de profronde van Made. Dat profcriterium werd ruim 75 jaar verreden op de maandag na Luik-Bastenaken-Luik en haalt net als de ZLM Tour altijd enkele grote namen naar het wielerdorp. Wethouder Harry Bakker is trots op de komst van de ZLM Tour naar zijn gemeente: “Voor ons het begin van een mooie wielerzomer met een aantal grote wielerrondes die Drimmelen passeren”.
De ZLM Tour finisht op zondagmiddag in Rijsbergen. Daarmee komt een lang gekoesterde wens van sportwethouder van gemeente Zundert, Twan Zopfi, eindelijk uit: “Ik ben trots dat een sportevenement van dit formaat naar onze gemeente komt. Een sportief hoogtepunt! Het is fijn dat onze inwoners, na een periode van coronamaatregelen, een evenement hebben om naar uit te kijken.” De wethouder prijst daarbij de inzet van lokaal organisatiecomité Wielerdorp Rijsbergen: “Dit was nooit gelukt als we de handen niet zo intensief ineen hadden geslagen. We hebben het samen voor elkaar gekregen”. “Gezien de wielerhistorie van de gemeente Zundert is het mooi dat er weer eens een groot wielerevenement neerstrijkt”, voegt het organisatiecomité zelf nog toe.

Eerder werd al bekend dat de eerste twee dagen van de ZLM Tour zich volledig in Zeeland afspelen.

Na de bekendmaking van de Zeeuwse en Brabantse etappes, worden binnenkort nog de ontbrekende Limburgse etappeplaatsen onthuld die op vrijdag voor de nodige hoogtemeters in de ZLM Tour gaan zorgen.

Fotografen: Peter van Rooij (foto 1), Charles van Campenhout.(foto 2)

APELDOORN – Van 14-18 februari 2024 is Omnisport Apeldoorn wederom gastheer van het Europees kampioenschap op de baan voor elite. Eerder vonden er in Omnisport al tal van internationale toernooien plaats, waaronder verschillende EK’s en WK’s.

In samenwerking met de gemeente Apeldoorn, de provincie Gelderland, de Europese wielerbond, UEC, de KNWU en wielervereniging ARTC de Adelaar organiseert Libéma Profcycling een belangrijke generale repetitie voor de Olympische Spelen van Parijs. Wielerbond KNWU reageerde enthousiast op het voorstel om de renners vanuit de vertrouwde omgeving van Omnisport af te laten reizen naar Parijs, hopelijk aangemoedigd en uitgezwaaid door duizenden bezoekers per dag.

Op de recent verreden Olympisch Spelen in Tokyo waren Shanne Braspennincx, Harrie Lavreysen en de teamsprinters bij de mannen goed voor olympisch goud. De Nederlandse ploeg hoopt deze lijn door te trekken richting Parijs, ook gezien de relatief korte tijd tussen twee edities van het grootste sportevenement ter wereld en de dominantie van de Nederlandse renners van de afgelopen jaren een reële verwachting. Omnisport Apeldoorn wil de sporters in 2024 nog één keer een warm oranje bad laten ervaren voordat richting de Franse hoofdstad wordt afgereisd. In tegenstelling tot de vorige voorbereiding zonder publiek wil Libéma Profcycling nu de beleving van de toeschouwers als uitgangspunt nemen. De wielersport leent zich als transparante en benaderbare sport bij uitstek voor deze interactie tussen sporters en toeschouwers.

Ook gedeputeerde Jan Markink van de provincie is enthousiast over het project. “Gelderland is een echte fietsprovincie en dé sportprovincie van Nederland. We vinden het daarom hartstikke mooi dat we hier weer een grootschalig fietsevenement mogen verwelkomen. Omnisport en Papendal zijn een kweekvijver voor succesvolle baanwielrenners en daar zijn we als Gelderland trots op. Wij hopen natuurlijk dat al deze talenten in 2024 op hun thuisbaan Omnisport net zo succesvol zijn als tijdens de afgelopen Olympische Spelen in Tokio.”

”Apeldoorn is een echte fietsstad. Apeldoorners fietsen, mountainbiken, crossen en wielrennen graag. De stad en haar omgeving lenen zich uitstekend voor het beoefenen van deze sporten. Het is daarom ook fantastisch dat we zo vlak voor de Olympische spelen weer de beste baanwielrenners van Europa in Apeldoorn mogen ontvangen, als voorbeeld voor alle breedtesporters. En waar kan dat beter dan in Omnisport, het topsporticoon van de stad”, aldus wethouder Nathan Stukker van de gemeente Apeldoorn.

De ZLM Tour, die wordt verreden van 8 tot en met 12 juni, begint dit jaar met twee etappes in de Provincie Zeeland. De etappekoers, waarvan ZLM ook de komende jaren weer de hoofdsponsor is, heeft daarmee ook in 2022 weer een sterk Zeeuws karakter.

Net als voorgaande jaren is de ZLM Tour opnieuw dé ideale voorbereidingskoers voor sprintersploegen die enkele weken later willen scoren in de Tour de France. Tijdens de laatste editie van de ZLM Tour in 2019 wisten onder andere Dylan Groenewegen en Caleb Ewan te zegevieren in etappes, terwijl Mike Teunissen er vandoor ging met de eindzege; renners die even later in de Tour ook succesvol bleken. De verwachting is dat ook dit jaar weer een aantal topsprinters aan de start gaat verschijnen in de ZLM Tour.

“ZLM heeft onlangs de verbintenis met Libéma Profcycling verlengd, waardoor wij ook de komende jaren weer verzekerd zijn van het kunnen organiseren van deze mooie etappekoers. Dat biedt veel rust en vertrouwen voor de toekomst, waardoor wij kunnen focussen op het organiseren van een geweldig wielerevenement”, aldus projectmanager Joost van Wijngaarden.

Kapelle, Veere en Goes
Gestart wordt op woensdag 8 juni in Kapelle. Met een lokale omloop van 12km vanuit de kern Kapelle langs en door onder meer Wemeldinge, heeft Kapelle de eer van start- en finishplaats in rit één van de ZLM Tour. Wethouder Jon Herselman van Kapelle is opgetogen: “Als sportieve gemeente zijn we blij dat wij de start en finish van deze mooie wielerronde met een uitdagende eerste etappe mogen verzorgen”.

Op dag twee wordt gestart in Gemeente Veere. Rondom en mogelijk zelfs vanuit het historische stadje Veere leggen de renners vervolgens over Walcheren, Schouwen-Duiveland, Zuid-Beveland en Noord-Beveland grotendeels het traject af van de vroegere Tacx Pro Classic of Ronde van Midden-Zeeland, via onder meer de Oosterscheldekering en de Zeelandbrug. “Door deze etappe op te nemen in de ZLM Tour, behouden we een mooi stukje Zeeuws wielererfgoed. Deze etappe staat garant voor een klassieke rit met veel open stukken en wind”, laat de organisatie optekenen. Finish van deze tweede rit is in Goes; niet geheel toevallig ook de thuisbasis van verzekeraar ZLM.

Provincie Zeeland
Met deze twee Zeeuwse openingsetappes wordt het wielrennen in Zeeland wederom nadrukkelijk op de kaart gezet. Provincie Zeeland is dan ook een belangrijke partner in de ZLM Tour, laat de organisatie weten: “Door deze samenwerking onderstreept Provincie Zeeland de functie van de ZLM Tour als dé voorbereidingskoers op de Tour de France. Immers doet de Provincie zelf ook een gooi naar Tourdeelname.”

De ZLM Tour vervolgt in 2022 na de Zeeuwse etappes haar weg via Noord-Brabant en Limburg. Het precieze etappeschema voor de laatste drie dagen wordt komende weken bekend gemaakt.

Fotograaf: Peter van Rooij